Inrikes

Beslut: Svenska journalister kan stämmas inför engelsk domstol

Journalisterna på sajten Realtid kan stämmas för förtal i engelsk domstol. Det är innebörden av ett beslut på onsdagen.
Samtidigt underkänns stora delar av den ursprungliga stämningen.
– Jag är övertygad om att vår journalistik tål en prövning, säger Per Agerman, en av Realtids journalister.

Daniel Wiklander

Text

Det var hösten 2020 som den svenske finansmannen Svante Kumlin stämde ekonomisajten Realtid.se för förtal. Han gjorde det i engelsk domstol, och krävde 13 miljoner pund eller drygt 160 miljoner kronor, i skadestånd. 

Stämningen kom efter att Svante Kumlins bolag Eco Energy World granskats av Realtid i en serie artiklar. 

Per Agerman, den ene av de två reportrarna som stämts tillsammans med Realtids ansvarige utgivare, säger till Scoop att han är nöjd med att domstolen kommit fram till att stora delar av stämningen är ogrundad och att majoriteten av de klandrade artiklarna redan på detta tidiga stadium är friade.

– Om vi måste försvara oss mot den begränsade del som återstår av stämningen så kommer vi göra det. Jag är övertygad om att vår journalistik tål en prövning.

När Realtids invändningar mot stämningen prövades i High Court i London i mars förra året följde Scoop förhandlingarna och refererade dem i nr 1/2021. Då var åtta artiklar föremål för stämningen, men fem av dem bedöms nu när rätten efter 14 månader kommer med sitt utlåtande inte utgöra förtal. Svante Kumlin får dock gå vidare med tre artiklar.

– Det är problematiskt att en svensk tidning och svenska journalister trots detta ser ut att behöva fortsätta försvara sig i engelsk domstol, säger Realtids ansvariga utgivare Camilla Jonsson i ett uttalande om beslutet.

– Men vi är övertygade om att våra publiceringar är baserade på korrekta fakta och har ett allmänintresse vilket i slutändan kommer leda till en framgångsrik utgång av målet. 

– Om vi måste försvara oss mot den begränsade del som återstår av stämningen så kommer vi göra det, säger Per Agerman till Scoop.

Engelsk förtalslagstiftning skiljer sig kraftigt från svensk, och för uppgifter i medier kan både utgivaren och enskilda reportrar ställas till svars. En uppgifts sanningshalt är till skillnad från i svensk lagstiftning viktig, och bevisbördan ligger hos den som lämnat uppgiften. Skadeståndssummorna kan som synes vara enorma, men även kostnaderna vardera part behöver stå för under processens gång kan vara så höga att det engelska systemet ofta kritiseras för att användas som verktyg för att skrämma journalister från att granska dem som har råd att driva ett förtalsärende i det syftet. Företeelsen kallas ”strategic lawsuit against public participation”, eller SLAPP. Ett välkänt exempel är den process som den ryske oligarken Roman Abramovitj drev mot journalisten Catherine Belton för uppgifter i hennes bok ”Putins krets”. Den processen slutade med förlikning.

Enligt den brittiska sajten The Week arbetar Storbritanniens regering nu på att förändra lagstiftningen för att minska möjligheterna till rena okynnesprocesser. Det är dock långt ifrån klart att den lyckas.

Onsdagens beslut kan överklagas av båda parter, men det var på torsdagen ännu okänt om så kommer att ske.

Senaste Numret

Prenumerera eller beställ lösnummer

Omslag 3-22

Guldspadespecial med alla vinnare. Dessutom tar vi ett ordentligt grepp på överklagande av avslag från myndigheter på begäran om att få ut offentliga handlingar, och träffar Linda Hedenljung som nyss gett ut en bok om fifflet i Östersund.

Ute 22 september!

Beställ här