Utblick

Brittiska regeringen hjälpte Wagnergruppens grundare stämma journalist

Han står under hårda sanktioner i Väst. Ändå kunde Jevgenij Prigozjin, grundare av den ökända privata militära styrkan Wagner stämma journalisten Eliot Higgins vid engelsk domstol.
Och han fick hjälp av brittiska regeringen, visar nya uppgifter.

Daniel Wiklander

Text

Den privata styrkan Wagner som satts in i Afrika och Mellanöstern och som nu är en betydande rysk militär kraft i Ukraina har blivit ökänd för tortyr och mord. Länge förnekade Jevgenij Prigozjin, en råndömd före detta lägerfånge som under Putins regim avancerat till inflytelserik affärsman med nära band till Kreml, att han stod bakom Wagner. 

När organisationen Bellingcat, som specialiserat sig på grävande i öppna källor på nätet, så kallad open source intelligence eller Osint, i augusti 2020 avslöjade Prigozjins koppling till Wagner svarade han med en stämning för förtal. Men inte mot Bellingcat som har sitt säte i Nederländerna, utan mot grundaren, den brittiske journalisten Eliot Higgins, för inlägg på Twitter där han marknadsförde Bellingcats avslöjande. 

Jevgenij Prigozjin har stått under hårda sanktioner sedan 2020, men läckta e-postmeddelanden som offentliggjordes av organisationen Open Democracy på måndagen visar att det brittiska finansdepartementet, då lett av nuvarande premiärministern Rishi Sunak, aktivt hjälpte Prigozjin att kringgå sanktionerna för att kunna driva processen mot Eliot Higgins. 

Till att börja med krävs speciellt tillstånd för att kunna representera en person under sanktioner i ett förstalsmål. Dessutom gavs Prigozjins brittiska jurister särskilt tillstånd 2021 att resa till St Petersburg för att träffa honom. 

Jevgenij Prigozjin, ledare för den privata militära styrkan Wagner.

Av de läckta mejlen framgår att ett syfte med själva stämningen var att underminera sanktionerna mot Prigozjin. 

Efter Rysslands attack på Ukraina 24 februari 2022 var det många i Väst som snabbt omvärderade sina relationer till angriparen. I mars 2022 bad de brittiska juristerna att få dra sig ur förtalsprocessen, som därmed inte längre kunde föras. I maj lades den ned. 

I augusti 2022 deklarerade Jevgenij Prigozjin i ett filmat tal inför ryska straffångar att han personligen grundade Wagner. Han lovade frihet åt alla fångar som gick med på att strida sex månader för Wagner i Ukraina. Därmed bekräftade han också att de uppgifter han stämt Eliot Higgins för i själva verket var korrekta.

Enligt Open Democracy ledde den avbrutna förtalsprocessen till att Eliot Higgins ådrog sig advokatkostnader på bortåt 900 000 kronor, pengar som Bellingcat nu täckt upp för. Hade han förlorat hade han krävts på mycket mer i skadestånd. 

Brittisk förtalslagstiftning inbjuder till den sorts stämningar som kallas SLAPP, Strategic Litigation Against Public Participation, det vill säga att personer med stora ekonomiska tillgångar använder förtalsprocesser som ett vapen för att slippa journalistisk granskning. 

Nyligen drabbades Catherine Belton, brittisk journalist som skrivit en uppmärksammad bok om kretsen kring Vladimir Putin, av en liknande stämning från den ryske oligarken Roman Abramovitj. Catherine Belton hade dock ett stort bokförlag i ryggen, och drabbades inte personligen av själva processen som slutade i förlikning.

– Jag hoppas det handlar om en tanklös implementering av regler, snarare än ett medvetet försök att hjälpa Prigozjin att stämma en brittisk medborgare, säger Eliot Higgins till Scoop.

– Men oavsett anser jag att det är viktigt att se till att det inte ska kunna gå att missbruka reglerna på det här flagranta viset i fortsättningen.

Fakta

Wagner

Wagnergruppen är en privat militärstyrka som stred i östra Ukraina från 2014 och deltog i ockupationen av Krim. Organisationen har sedan dess satts in i bland annat Syrien, Sudan, Libyen och Centralafrikanska republiken, och utgör i dag en viktig del av de ryska väpnade styrkorna i Ukraina, vid sidan av den reguljära armén.

Wagner tros tidigare uppgått till cirka 5 000 man. På senare tid har man rekryterat ryska lägerfångar med löfte om frihet efter fullgjord tjänstgöring i Ukraina, och bedöms av brittiska försvarsdepartementet i dag omfatta 50 000 man.

Wagner anklagas för en rad fall av krigsbrott i länderna de verkat.

Namnet Wagner sägs komma från gruppens förste befälhavare Dimitrij Utkin, som använde det som täcknamn. Det ska spegla Utkins fascination för Nazityskland och för Richard Wagner som Adolf Hitlers favoritkompositör.

Jevgenij Prigozjin förnekade länge alla kopplingar till Wagner, innan han i augusti 2022 i stället öppet deklarerade att han grundat organisationen.

Källa: BBC

Senaste Numret

Prenumerera eller beställ lösnummer

omslag4-22

Tema: VM i Qatar. Vi har pratat med Martin Schibbye och Brit Stakston på Blankspot om deras Cards of Qatar, och med Olof Lundh om boken Templet i öknen.

Dessutom bland annat Emil Hellerud på Kalla fakta om valreportaget som fick journalistpriset, den nya utlandsspionerilagen och inte mindre än två stora grävkonferenser i Sverige nästa år.

Ute 15 december!

Beställ här